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Vestax Spin DJ Controller

12 noviembre 2009

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Vestax acaba de lanzar su nueva controladora MIDI. El producto se denomina Vestax Spin y ya se puede adquirir en Apple Store de USA y Canadá al precio de 250 dólares.
Al parecer está destinada a funcionar con MAC, así que los que aún no nos hemos pasado a Apple, tendremos que quedarnos con las ganas.
Una de las cosas que me sorprende de esta nueva controladora y que se ve a simple vista, es que los mandos de equalización no son de botón, si no que son de potenciómetro deslizante, como venían antiguamente en las mesas de mezclas. Lo mismo pasa con los mandos de ganancia.
La tarjeta de sonido viene incluida dentro de la consola. El software suministrado es el Djay.

Aquí tenéis varios videos explicativos:

+info: Vestax Spin

Native Instruments presenta Traktor Kontrol X1

5 noviembre 2009

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Noticia recogida de Hispasonic

Native Instruments acaba de presentar Traktor Kontrol X1, el primer controlador oficial para Traktor, del cual ya se sospechaba hace un tiempo.

Kontrol X1
es un controlador con comunicación bi-direccional con alta precisión, según Native Instruments “mejor que la de los controladores convencionales”. Todos los controles vienen pre-mapeados para el uso junto a Traktor, y además puede utilizarse también para controlar cualquier otro software con soporte MIDI.

Traktor Kontrol X1
ofrece controles por potenciómetros, botones LED iluminados, y controles optimizados para funciones específicas como transporte, exploración de archivos, loops, efectos y más. Está construido en aluminio en un tamaño similar al de la mayoría de mezcladores para DJ del mercado.

Native Instruments estará distribuyendo Traktor Kontrol X1 a un precio de 199 euros el 1 de Febrero del 2010. Incluye Traktor LE.

Características en detalle

  • Diseñado por los creadores de Traktor para ofrecer perfecta integración al software
  • Funciona sin necesidad de instalar drivers
  • Botones iluminados controlados por software
  • Sección dedicada para efectos
  • Sección dedicada para cue y loops
  • 8 potenciómetros y 8 botones para acceso simultáneo a todos los parámetros de los efectos
  • Funciones dedicadas en los controles para exploración y carga de archivos
  • Posibilidad de expandirse conectando otros X1
  • Compatible con el resto de software para DJs con soporte MIDI
  • Conexión por USB

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Como complemento a la noticia de Hispasonic, os dejo aquí un video explicativo sobre este nuevo controlador MIDI.

+info: Traktor Kontrol X1

Allen & Heath presenta el controlador Xone:DX

5 octubre 2009

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Noticia recogida de Hispasonic

Allen & Heath ha desvelado Xone:DX, un nuevo controlador para DJs elaborado en conjunto con Serato para el control del software ITCH, cubriendo control de 4 pistas y efectos.

Xone:DX integra una interfaz de audio/MIDI USB de 20 canales, la capacidad de enviar hasta 168 mensajes de control MIDI individuales, dos simuladores de control de pista, entradas para dispositivos externos, una sección central con un mezclador integrado de cuatro canales. Es compatible también con el resto de software DJ del mercado, ofreciendo varias opciones de control y asignación avanzada para cada aplicación.

Allen & Heath comenzará la distribución de Xone:DX en Noviembre de este año. Su precio sugerido es de £999.

Características de Xone:DX

  • Diseñado en conjunto con Serato
  • Incluye una versión completa de ITCH
  • Plantilla de 4 canales
  • Simulador de doble pista
  • Asignación por capas mediante LEDs de doble color
  • Interfaz de audio de 20 canales integrada
  • Calidad de audio de 24-Bit y 96kHz
  • Posibilidad de enviar hasta 168 mensajes de control MIDI independientes
  • ITCH incluye efectos, time-stretching y looping
  • Entradas RIAA/phono para dispositivos externos
  • Salidas de mezcla en RCA y XLR balanceado
  • Ambas salidas separadas
  • Compatible con el resto de software para DJ
  • Interfaz MIDI integrada
  • Alimentación por USB

+info: Xone:DX

25 años de Roland TR-909

12 septiembre 2009

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Noticia recogida de Hispasonic

Hace 25 años (09.09.1984), salió al mercado una caja de ritmo que marcó el sonido de la música electrónica en las décadas siguientes: la Roland TR-909. Es, por tanto, el momento ideal para recordar a esta bestia atronadora de las pistas de baile.

La TR-909 fue la última caja de ritmos de Roland que incluía generación de sonido puramente analógico. Además, fue uno de los primeros productos de la marca en ofrecer conectividad MIDI. En realidad, combinaba sonido analógico con samples digitales para los sonidos de platillos y hi-hat.

No tuvo un éxito arrollador en la época de su lanzamiento, al igual que sucedió con la TR-808 (la reina de la música electro). Su explosión llegaría un tiempo después.

La TR-909 contenía los siguientes sonidos:

* Bombo
* Caja
* Tom bajo
* Tom medio
* Tom alto
* Rim shot
* Palmada
* Hi-hat (abierto o cerrado, pero no los dos al mismo tiempo)
* Platillo (ride o crash)

Todas las percusiones, excepto los hi-hats y platillos, eran generados sintéticamente. Tiene un circuito oscilador con un filtro dedicado y una curva de envolvente. Los hi-hats y los platillos eran samples de 6 bits, comprimidos y combinados con una envolvente de volumen para permitir ligeras modificaciones. Gracias al circuito analógico, varios aspectos del sonido de percusión pueden ser modificados (tono, ataque, decaimiento).

También cuenta con una función llamada “accent” (acento); un modo primitivo de humanizar los ritmos. En un modelo simplificado de un baterista y su batería, el volumen del sonido creado dependería básicamente de la velocidad a la que el baterista impacta una parte específica de su equipo. un baterista humano puede enfatizar ciertas notas tocándolas con mayor volumen, y el parámetro de acento proveía de un medio para dar realce a un paso en particular.

Parte del encanto de la TR-909 viene de su secuenciador de 16 pasos; en la actualidad puede parecer primitivo, al no permitir la creación de grooves sutiles y al estar limitado en variaciones con únicamente 16 pasos para trabajar, mientras que un patrón de ritmo más vivo y complicado necesitaría mucho más que eso. En contrapartida, al activar los botones 1, 5, 9 y 13 en la parte del bombo, se programa un ritmo de 4/4. Mientras que el secuenciador está funcionando, una luz recorre los pasos del 1 al 16.

La TR-909 tenía varios modos de edición: edición de patrones, donde el usuario se enfoca únicamente en los 16 pasos, y la edición por pista, que permite encadenar varios patrones en serie. Debido a que cuenta con MIDI, también es posible controlar otros instrumentos con su secuenciador.

Esta máquina y su peculiar secuenciador (tanto Roland como otros fabricantes usaban un secuenciador basado en una rejilla, mostrando los puntos en LCD, o algún otro método que no mostraba los patrones en lo absoluto) fueron la base de las llamadas grooveboxes: estaciones de trabajo de sintetizadores con teclados rudimentarios y secuenciadores basados en pasos, usando generación de sonido basada en samples y un número de controles en tiempo real.

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La TR-909 ha sido utilizada, entre muchos otros, por 808 State, Air, Bushflange, Future Sound of London, Moby, Norman Cook (Fatboy Slim), Orbital, Hardfloor, Überzone, Underworld, The Prodigy, Faithless, ATB, Eat Static, Jimmy Edgar, Sense Datum, Richie Hawtin, A Guy Called Gerald, Astral Projection, Josh Wink, Freddy Fresh, Jean-Michel Jarre, Luke Vibert y Chemical Brothers.

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Interesante artículo recogido de Hispasonic, que homenajea a una máquina que ha sido crucial para la música electrónica de baile, tal y como la entendemos hoy en día.

Por último, un video que he encontrado en Youtube, en el que podéis ver y escuchar como funciona una TR-909.

Crear música con Ableton Live

17 mayo 2009

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Ableton Live trae al PC toda la calidad de sonido de los estudios profesionales con un enfoque único, dinámico e intuitivo. 

La aplicación es plenamente compatible con el estándar VST y está orientado tanto a la creación a partir de la nada mediante instrumentos virtuales como a la organización de sesiones de DJ a partir de ficheros de audio existentes. Ambas posibilidades pueden combinarse para la obtención de deslumbrantes resultados sin que sean precisos conocimientos musicales o la utilización de un teclado MIDI.

Paso 1

Instala y configura la salida

Antes adquirirlo, puedes descargar una versión de evaluación desde www.ableton.com e instalarlo en tu PC o Mac. Una vez hecho, asegúrate de que la salida de audio del programa está correctamente configurada. Para ello, accede al menú Opciones/Preferencias. En la ventana que se abrirá, despliega Tipo de controlador y elige MME/DirectX o, si tu tarjeta de audio lo permite, ASIO.

Ableton Live, al igual que la mayoría de aplicaciones orientadas a la composición y producción musical, funciona más eficientemente con el segundo tipo de controladores, de modo que, si piensas usarlo con regularidad, es conveniente que los descargues. Asio4all (www.asio4all.com) ofrece con licencia freeware controladores ASIO para la práctica totalidad de tarjetas de audio del mercado.

Paso 2

Ajusta el tempo

Más adelante podrás reajustarlo, pero, si tienes claro que quieres un tema rápido y contundente, haz clic en el valor situado junto a la etiqueta TAP e incrementa el valor por defecto (120.00); si, por el contrario, deseas que tu canción sea lenta, diminúyelo.

Tal vez quieras utilizar un fichero de audio en loop como base y que todo el tema se adapte a la velocidad de éste. En tal caso, no modifiques el valor predeterminado y acude al Paso 3, Ableton Live modificará el tempo general del tema en función de la duración y el ritmo del primer archivo de sonido que importes.

Paso 3

Importa un fichero de audio

El documento en blanco que se crea al abrir Ableton Live incluye dos pistas, una de Audio y una de MIDI. Utilizaremos la primera para incluir todo tipo de material pregrabado que deseemos utilizar en nuestro tema musical y la segunda para añadir melodías y ritmos de elaboración propia mediante instrumentos virtuales.

La manera más sencilla de importar archivos consiste en arrastrarlos desde una ventana de Windows a una de las casillas libres situadas bajo la columna Audio. Puedes utilizar loops generados por otras aplicaciones o descargados de Internet, pero también canciones enteras en WAV o MP3.

Una vez hecho, la casilla quedará etiquetada con el nombre del archivo y se le asignará un color. Puedes modificarlo pulsando sobre los cuadraditos que se muestran en el menú contextual que aparece al pulsar el botón derecho sobre ella y asignarle un nuevo nombre en Renombrar. Haz sonar el contenido de la casilla cuando prefieras haciendo clic en el icono de Play de su extremo izquierdo y detén la reproducción mediante los cuadrados de Stop que están bajo ésta.

Paso 4

Selecciona el área

Haz clic sobre la casilla de audio para seleccionarla y el panel inferior mostrará dos pestañas, una etiquetada como 1-Audio y otra en la que aparece dibujada la forma de onda del archivo que acabas de arrastrar. Pulsa sobre la segunda y accederás a las propiedades del archivo.

Los tres iconos de la esquina inferior izquierda te permiten mostrar u ocultar controles. Desactivando parte de ellos, trabajarás con mayor comodidad, ya que el espacio que dejen libre al desaparecer se aprovechará para mostrarte la forma de onda con mayor detalle, así que deselecciona los de Lanzamiento y Envolventes haciendo clic sobre la L y la E y deja activado Simple, situado en el centro.

A ambos extremos del sample se muestran sendas flechas. Pulsa sobre la que se sitúa a la izquierda y arrástrala hacia la zona central para delimitar dónde quieres que empiece a reproducirse el archivo. Repite el proceso con la de la derecha para señalar el punto en el quieres que se detenga.

Paso 5

Afina la selección y crea un loop

Si estás trabajando con un tema de varios minutos de duración y únicamente deseas poner en bucle un tramo de unos pocos segundos, llegado cierto punto, precisarás ampliarlo para ajustar la selección. En tal caso, puedes efectuar un zoom haciendo clic sobre la forma de onda que aparece dibujada en la pestaña.

Mantén pulsado el botón del ratón y deslízalo hacia arriba y la cámara se acercará; si lo desplazas hacia abajo, se alejará. Arrastrando a izquierda y derecha, podrás moverte por el tema hasta situarte en el área deseada. Asegúrate de que la casilla Loop está resaltada en amarillo; si no es así, haz clic sobre ella. El espacio comprendido entre las flechas, destacado en blanco, será el que sonará en bucle, así que, para afinar tu selección de modo que suene fluida y sin saltos, pulsa el icono de Play en su casilla: podrás seguir perfilando tu selección de oído mientras el loop se reproduce.

Además de las dos flechas que lo delimitan, verás que se muestra una tercera, situada debajo. Si en vez de comenzar por el principio quieres que el sample comience a reproducirse a partir de un momento intermedio, pincha sobre ella con el ratón y arrástrala hasta el punto deseado.

Paso 6

Tonalidad y volumen

Cuando hayas terminado, desactiva los demás controles y activa la E de Envolventes pulsando en los correspondientes iconos de la esquina inferior izquierda. Esto te dará acceso a tres parámetros fundamentales: el de transponer te permite modificar la tonalidad del loop, de modo que puedes tomar un bucle originalmente en fa y subirlo en la escala hasta que suene en sol. Para ello, haz clic en el botón Transpose.

En adelante, puedes arrastrar la línea roja horizontal que se muestra sobre la forma de onda para subirla o bajarla de tono; el intervalo se tintará de rosa registrando los cambios, que son siempre reversibles. Haciendo clic en Volume y en Pan puedes modificar el volumen y el espacio que ocupará el sample en el estéreo, respectivamente, que se controlan de modo idéntico.

Si en vez de arrastrar la línea roja prefieres dibujar un patrón de tonalidad, volumen o estéreo sobre la forma de onda, haz clic en el lápiz que se muestra en el extremo derecho del panel de controles superior. Si mantienes el sample en reproducción continua, escucharás qué efecto tienen las modificaciones que has llevado a cabo.

Paso 7

Un loop con un instrumento MIDI

Ha llegado el momento de acompañar el loop con una melodía propia. Para insertarla, haz clic en el segundo de los seis iconos que se muestran a la izquierda del navegador de Ableton y accederás al listado Live Dispositivos. En nuestro ejemplo, emplearemos  Analog, uno de los más versátiles (ver imagen); pulsa sobre su icono o sobre el de cualquiera de los instrumentos que cuelgan de su carpeta y arrástralo sobre la columna MIDI, que quedará etiquetada con el nombre del instrumento elegido.

A continuación, haz doble clic sobre una de las casillas y se creará un bucle MIDI en blanco, que, en nuestro ejemplo, hemos etiquetado como Acompañamiento. Al igual que sucede con los de audio, puedes asignarle un nombre a tu loop MIDI mediante la opción Renombrar del menú contextual que se muestra al pulsar el botón derecho del ratón sobre él. Pincha sobre el icono de Play de su izquierda; no sonará nada, porque todavía no hemos introducido las notas.

Paso 8

Inserta las notas

Pincha sobre la casilla que acabas de crear para seleccionarla y el panel inferior mostrará de nuevo dos pestañas. Haz clic en la de la izquierda para ver un patrón cuadriculado junto al que están dibujadas las teclas de un piano. Pincha en el espacio en blanco que se muestra a la izquierda de éstas y arrastra con el ratón arriba o abajo para desplazarte por el teclado virtual.

Un loop MIDI funciona como una pianola que reproducirá en bucle la secuencia de notas que insertes en la cuadrícula. Añádelas haciendo doble clic y aparecerán dibujadas en rojo. Para borrarlas, haz doble clic de nuevo. Basta con un poco de oído; sencillamente activa la reproducción del bucle de audio que has creado en los Pasos 4, 5 y 6 e inserta cuatro o cinco notas de oído en tu bucle MIDI. Utiliza lo que suena como punto de referencia; si no estás satisfecho con los resultados, puedes cambiar las notas de lugar tantas veces como quieras.

Paso 9

Ajusta el sonido del instrumento

Cada instrumento posee sus propios controles, que se mostrarán en el panel inferior tras pinchar en la pestaña 2-Analog. Actívalos pulsando sobre sus etiquetas de modo que queden resaltadas en amarillo y haz girar sus ruedecitas pinchando sobre ellas con el ratón y arrastrándolo. Atiende a los cambios de matiz mientras suena la melodía y juguetea hasta obtener un sonido que te convenza.

Paso 10

Completa el tema

Los dos loops que has creado te servirán como base, pero puedes seguir creando tantos como quieras. Cuando pulses los iconos de Play situados en sus respectivos extremos izquierdos, el bucle no comenzará a sonar, sino que se pondrá a parpadear y entrará en el momento apropiado, esto es, cuando empiece un nuevo compás.

Igualmente, cuando pulses sobre uno de los cuadrados de Stop, no dejará de sonar hasta que no termine el compás y el loop haya completado su ciclo. He aquí el planteamiento que ha hecho de Ableton Live un entorno de creación único: para componer un tema no es preciso empezar por el principio y acabar por el final. Ajusta el volumen de cada pista deslizando el control vertical que se muestra bajo cada columna.

Llegado cierto punto es más que probable que dos pistas no sean suficientes para desarrollar lo que tienes en mente; puedes agregar más haciendo clic con el botón derecho del ratón sobre la etiqueta superior de cualquier columna de audio o de MIDI y eligiendo Insertar pista de audio o Insertar pista MIDI.

Paso 11

Guarda los cambios

Ya sólo te quedará guardar tu trabajo desde la opción Guardar Set Live como, ubicada en el menú desplegable Archivo.

Fuente: PC-Actual

+info: Ableton Live